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甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

河西走廊上遗存的艺术瑰宝

绵延千里的河西走廊,是“丝绸之路”的咽喉和必经之地,经济、文化的繁荣,使得这一地区留下了无数历史遗迹和艺术瑰宝。

佛教由河西走廊,逐渐东移,从印度传入中原。伴随佛教的兴起,石窟寺艺术也兴盛起来。

从敦煌到武威,大量石窟寺在祁连山境内修建起来。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

河西走廊上的石窟艺术(图:IC photo)

除了举世闻名的敦煌莫高窟、安西榆林窟、武威天梯山石窟以外,还有许多石窟寺值得欣赏。但由于交通不便利,名气不够大,了解它们的人寥寥无几。

我们就险些错过了,祁连山下深藏的古寺——张掖马蹄寺

祁连山下的遗珠

张掖作为“河西四郡”之一,旧名为“甘州”,就是“甘肃”里的那个“甘”字的由来,可见它在历史上的重要地位。

来张掖旅行之前,我们只知道张艺谋电影捧红的“魔鬼城”和“七彩丹霞”地貌。

得知还有一座在绝壁上开凿的石窟寺庙——马蹄寺,毫不犹豫地决定包车前往。

走河西一线最大的问题就是交通,包车是最便利的。

一早,我们从张掖城区出发,向东南行驶六十多公里,车程约一个半小时。

当目的地越来越接近,我们也渐渐驶入了祁连雪山的臂弯。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

马蹄寺深藏在美丽的祁连山下(图:幸福时光旅行箱)

一片云,一粒沙,一座山,一条路。或许是留下过太多英雄壮士的故事,走在大西北的路上,总有种天涯孤旅、万里行途的悲壮之感。

远处山峰终年积雪,白茫茫的一片,在阳光的照射下瑰丽耀眼。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

流水淙淙,冰雪晶莹,雪山脚下的世外桃源(图:幸福时光旅行箱)

登马蹄寺,犹如一场修行

景区大门口开辟了停车场,崭新的牌楼,还带着些许人间烟火和商业气息。

然而,我们的脚步越向前行,视野越加开阔。山深林茂,僻静幽深,非常适合僧人、信徒修禅布道。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

马蹄寺大门(图:IC photo)

终于见到马蹄寺!远远地,望见悬崖峭壁之上寺庙的轮廓,让人大喜过望。

马蹄寺景区共有七个石窟群,这里被称作马蹄寺北寺,即普光寺。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

远眺马蹄寺,巧妙的宝塔形设计(图:幸福时光旅行箱)

向上仰视,43米高,共7层,21个窟,呈宝塔形,那简直是无与伦比的震撼。

在艰苦的条件下,僧侣和劳动人民是如何在坚硬的石壁上,开凿出如此动人心魄的杰作的?太令人赞叹了!

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

拔地43米高,险峻得令人惊叹(图:幸福时光旅行箱)

很多人把马蹄寺和山西悬空寺相提并论,其实二者有很大不同。

悬空寺,建筑于山体的外部,由碗口粗的木柱子支撑。

而马蹄寺,是由山体内部掏挖出来,完全镶嵌在石壁里边。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

寺庙和通道完全嵌入在石壁之内(图:幸福时光旅行箱)

我是第一次见到这种建筑形式,迫不及待地“钻”进了石门,一探究竟。

刚一进通道,能容下两人宽,每节石阶不算很高,爬起来不费力。坐了半天车,伸展伸展腿脚,倒是很有趣味。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

起初台阶规则平整,而后越爬越艰难(图:幸福时光旅行箱)

先是向上爬石阶,爬一会儿就会进入水平的通道。通道装饰得很艳丽,可以向外眺望。

站在五层高的位置向外眺望,是莽莽森林和草场

迂回几次,渐渐感到通道越来越狭窄逼仄,石阶也不像之前那样规则、平整。

平时,一口气登上7层楼还会气喘吁吁,更何况在迷宫般的洞窟中爬行。

最后一段路,只能容下一个人独自摸索,简直需要四脚并用。日光难以射入,洞道黑漆漆的,有点吓人。

有那么一分钟,我恍若穿越了时空。像玄奘,历经万千生死考验。像僧人乐尊,在大漠中绝望至极。

然而,在“再坚持一下”的努力后,正如玄奘终于抵达天竺佛国、取回真经。乐尊忽见金光闪耀,如现万佛,开凿了莫高窟第一窟。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

峭壁上的寺庙,美得惊心动魄(图:幸福时光旅行箱)

我们终于抵达了马蹄寺顶端。

一间小小佛堂,上百盏油灯闪闪烁烁。

我虽然不信教,但我相信宗教的力量。从黑暗的洞道走进佛堂,心情无比激荡,先前的疲累、恐惧一扫而光,这过程就如修行,穿过迷茫,灯火照亮每个人的心房。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

顶端的佛堂里上百盏油灯闪闪烁烁(图:IC photo)

马蹄寺里,真有“马蹄”吗?

为什么叫马蹄寺?有不少民间传说。

景区第八号石窟称为“马蹄殿”,地面上果真有一个马蹄印。这是正是马蹄寺名称的由来。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

马蹄寺里果真有马蹄(图:IC photo)

马蹄印是谁留下的?

据说,一日天高云淡,丽日当空,藏族英雄格萨尔王骑着天马路过这里。天马被这里优美的风景所吸引,想在此歇息、观赏一会儿。马蹄子刚一落地,格萨尔王猛地一勒缰绳,天马天腾空而起,又飞走了,而马蹄印却永远的留在了这里。

传说只是传说,在景区我们一共听到三种答案,天马的主人除了格萨尔王,还有二郎神、乾隆皇帝这两个不同的版本。

由此可见,马蹄寺是的藏传佛教的圣地。

还有一种说法。

在修建石窟时,曾发现一个印章,章上刻有藏文“母亲”一词,藏族人民称它为“母亲的印章”。在藏语发音中,类似“玛提”,跟汉语中的“马蹄”相似,所以当地汉民称这里为“马蹄寺”。

集石窟艺术、宗教文化、民族风情、自然风光为一体

马蹄寺景区是一个石窟群。马蹄寺分为北寺(普胜寺)和南寺(胜果寺),另外还有金塔寺、千佛洞,以及上、中、下观音洞等七个石窟点。大小洞窟共70余个,时代从十六国到明、清,保存了近1600年来的佛教艺术珍品。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

胜果寺,乾隆帝御赐寺名匾牌、龙袍、马鞍(图:幸福时光旅行箱)

石窟寺里有石像、壁画,是把佛经中所描述的各种佛、菩萨、天王、力士、飞天,还有魔鬼、怪兽,都雕刻出来。把那些不存在的假想,通过生动的艺术想象,惟妙惟肖地展示在人们面前。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

马蹄寺景区共有七个石窟群(图:幸福时光旅行箱)

佛教的影响力,不是一朝一夕形成的。通过石像、壁画等艺术形式,普通的黎民百姓更容易感知它、接受它、相信它。

那些备受战乱、奴役和穷困的劳苦大众,通过佛教信仰寻求精神上的解脱和安慰,让心灵有所寄托。

甘肃张掖马蹄寺:不只是千年古寺,而是和莫高窟齐名的石窟艺术群

僧侣信徒再次观佛、念佛,不辞辛苦(图:幸福时光旅行箱)

马蹄寺景区的石窟寺很分散,游览过程需要上山、下山,是件苦差事。

僧人、信徒不辞辛苦,在这里观佛、念佛、想佛。

我们普通人领略佛国世界的宏伟艺术和质朴真淳,内心十分满足。

人文艺术和自然景观相结合,给我难以替代的震撼

就外观而言,有人称这里是“小布达拉”。

就石窟、壁画的形制和内容而言,有人又称这里是“小莫高窟”。

去过拉萨或敦煌的人,可能就放弃这里了。

张掖马蹄寺傲立在千百年的雪山之下,迷宫般的洞窟,素洁的建筑群,给了我难以替代的震撼。这里是集石窟艺术、宗教文化、民族风情、自然风光为一体的国家4A级旅游区,非常值得一来。

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